12 abr. 2010

El futuro de las transmisiones en el ciclismo.

Hace unas semanas se generó una discusión en ForoMTB derivada de la pregunta de un usuario sobre la posibilidad de que Shimano presentara una transmisión electrónica para 2.011. Ahora mismo sabemos que para 2.011 esto no va a suceder pero el post dió algo más de sí dado que se dió lugar a una interesante dicusión sobre el futuro de las transmisiones, y es que se está trabajando en muchísimos aspectos para mejorar el funcionamiento de las mismas, son varios los caminos en los que se está trabajando pero en ninguno de los casos estamos hablando de novedades si no de evolución de proyectos que ya anteriormente existían:

Transmisión electrónica

Como en el resto de los casos, el uso de la electrónica no es algo nuevo, del primer caso del que tengo noticias es de un grupo electrónico que presentó Mavic llamado Zap que data de 1990, fué un proyecto poco común y aún más dificil encontrar información sobre él, Internet no era un medio muy popular por aquel entoces, aunque en las revistas de la época se llegó a mencionar de pasada. El sistema estéticamente bastante peculiar y voluminoso contaba con 2 pulsadores satélite que iban en el manillar entre la cinta (estamos hablando de bicis de carretera), uno en la parte recta y otro en la parte curvada, y sobre dónde antes iban los mandos de cambio en el cuadro estaba lo que se puede enteder como la centralita del sistema, de ahí a un excesivamente complejo sistema de acción del cambio. El sistema se siguió desarrollando y vendiendo llegando a la competición del mano del equipo francés GAN quienes dotaron a Boardman de alguna unidad para correr algunas pruebas de contrarreloj, sin embargo la delicada situación económica del Grupo Mavic que fué adquirido más tarde por el grupo Adidas llevó a Mavic a dejar de trabajar en este esperanzador proyecto así como en el resto del grupo y limitarse a la fabricación de Ruedas.

Años más tarde Shimano trató de aplicar un sistema de transmsión automática mediante electrónica a las bicis urbanas, este era aún más complejo dado que un sistema de GPS llegaba a valorar el desnivel y mediante él cambiaba al desarrollo optimo para el desnivel del momento, sin embargo fué un fracaso, imagino que el precio, el hecho de que los sistemas de medición de pendiente no fueran muy precisos y que a cada usuario le gusta mantener una cadencia diferente supusieron demasiadas trabas para que tuviera exíto a pesar de lo innovador de la idea.

Sin embargo todo esto fué la base para que el año pasado el año pasado, tras un par de años experimentando con él dentro del pelotón internacional, Shimano se decida a lanzar el cambio electronico Dura Ace Di2 coincidiendo con la renovación del grupo tope de gama el Dura Ace, el sistema poco o nada aporta nuevo al sistema anteriormente desarrollado por Mavic (dicen las malas lenguas que se basaron a en él para crearlo), salvo su impecable funcionamiento. En carretera la aceptación no ha sido demasiado grande, sin embargo ha sido todo un boom en Ciclocross dado que este sistema reduce la interferencia del barro en el sistema de cambios, y por ende estas ventajas deberían de ser ideales para MTB, desde barro a condiciones en las que un buén mantenimiento no es posible.

Exiten ya bicis de MTB que mediante el cambio de las roldanas a unas de menor tamaño se ha instalado ya un Dura Ace Di2 de carretera sobre ellas con resultados satisfactorios, en realidad no es tan extraño el empleo de cambios de Carretera sobre bicis de MTB dado que desde el principio de las bicis de DH ha sido común esta práctica, menor peso, la no necesidad de unos piñones de grandes dimesiones y la menor rumorosidad de estos cambios entran dentro del as ventajas de estos cambios, por ello no sería sorprendente la presencia de cambio Di-2 en un breve espacio de tiempo sobre bicis de Descenso para circuitos con bastante barro.

Transmisión hidráulica

Del mismo modo que las ventajas de la electrónica son ideales para condiciones adversas con respecto al sistema mecánico habitual, hay otro sistema que aporta las mismas ventajas (suavidad en los cambios, menor mantenimiento e interferencia de factores externos) y además prescinde de una fuente de alimentación externa (batería, pila, etc.), hablo de la hidráulica, hace tiempo se hicieron ya prototimos mixtos en los que se mezclaba el tiro mecánico de las transmisiones con la hidráulica para que de ese modo aprovechar los mandos y cambio que existían en el mercado por aquel entonces.

Sin embargo ya hace unos años los alemanes de 5Rot ya tienen a la venta un carísimo sistema de transmisión puramente hidráulico, de menor peso que cualquier transmisión mecánica existente en el mercado y estéticamente bastante agradable tiene como única pega un elevado precio de venta que lo hace aún más exclusivo y que nos hace ver las notorias diferencias este la fabricación artesanal y la fabricación de productos en serie. Quienes lo han probado afirman que además del peso, un conjunto más liviano que la mayoría de sistemas mecánicos tope de gama, destacan su suavidad de uso así como la nula influencia de la metereología en el correcto funcionamiento del sistema.


Transmisión por aire comprimido

Aunque que yo sepa actualmente no existe ningún fabricante que esté experimentando con ello hoy en día hace ya bastantes años Shimano presentó a bombo y platillo sobre una GT STS ligeramente modificada su sistema de transmisión Airlines el cual empleaba como fuente para los cambios una bombona de aire comprimido que se instalaba de forma similar a un potabidones y que permitía con un mando subir piñones y con otro situado en el otro lado del manillar bajar piñones, la idea curiosa, se pretendía emplear este sistema para la transmisión de bicis de descenso, pero había un problema que hacían del sistema algo poco práctico, el hecho de tener que depender de la carga de aire comprimido que tenía la bombona, imaginad por un momento que en medio de una ruta te quedas sin aire y te quedas en plato grande piñón pequeño... O somos Cancellara o a la inmensa mayoría de nosotros nos quedarían 2 opciones, que nos explote una pierna tratando de mover cuesta arriba tal desarrollo o directamente que tengamos que volver a casa a patita.

Por ello el proyecto no logró la aceptación que pretendía obtener del gran público y eso que el sistema se llegó a vender en pequeña escala y es una de esas rarezas de valor incalculable para los coleccionistas.


Correa de transmisión

Hasta hace pocos años se ha empleado siempre cadenas en las bicis, el sistema de transmisión mecánico que emplea la mayoría de nosotros, los cuadros etc. Están exlusivamente diseñados para este sistema, sin embargo, con el auge de las Singlespeed en USA ya existen marcas como Norco y Spot Brand que ya presentan cuadros de montaña y carretera adaptados para poder añadir sistemas de correas dentadas de poliuretano, así como una buena cantidad de fabricantes ya lo hacen para bicis urbanas de gama media y alta.

Parecidas a las correas de transmisión de coches y motos, estos sistemas requieren de un diseño especial de los cuadros con las vainas o tirantes desmontables para poder pasar por allí la correa (en las dobles es tan simple como desmontar un eje de giro), y unas punteras extensibles para poder tensar la correa dentada, además en las bicis de doble suspensión es necesario que la cadena no se vea afectada por la acción de la supensión, por tanto con un eje de giro excéntrico al eje pedalier similar al que lleva la Kona Cowan DS que podeis ver en la imagen inferior.

Las ventajas de este sistema con respecto a la tradiconal cadena son 5, doble de duración, un peso inferior, no es necesario lubricar, menos ruido y menor influencia de barro y suciedad sobre el correcto funcionamiento de la cadena. Para poder usar un sitema de correa dentada necesitaríamos de un piñón y un plato especiales en los que pueda engranar la correa, no obstante el sistema en cojunto tiene un peso inferior a un sistema tradiconal, plat+piñón+corra suponen un peso total por debajo de los 250 gramos, un peso ya de por sí inferior al peso de muchas cadenas del mercado, para que os hagais una idea la correa en sí pesa tan solo 80 gramos.

Como desventajas, es posible que este sistema suponga cierta pérdida de energía con respecto al sistema tradicional aunque según pruebas que ha realizado carbon drive, un fabricante de estos sistemas, esta transmisión no supone ninguna pérdida de energía en comparación con las tradicionales cadenas. Por otra parte otra desventaja es que tendremos que renunciar a cualquier sistema de cambios que suponga el desplazar la cadena como los anteriormente comentados bién teniendonos que quedar en Single Speed o bién teniendo que recurrir a sistemas de transmisión integrada en el buje.

Transmisión integrada en el buje

Más que el futuro es, podríamos decir, casi el presente, sin apostar fuertemente por ello la inmensa mayoría de los fabricantes, ya han apostado por ello el iMotion-9 de Sram, el Alfine de Shimano o el Rohloff (como también se conoce vulgarmente a estos sistemas de transmisión integrada en le buje) aun que salvo en el caso de los últimos más orientados al uso urbano que a la montaña, cualquiera de los 3 sería perfectamente válido para un uso normal en montaña.

Para que entendais el uso de estos sistemas imaginad una rueda dentada que se engrana a varias ruedas dentadas más de distintos tamaños y según a qué rueda dentada esté engranada obrenremos disferentes ratios de giro: pues es eso consisten estos sistemas, que son algo más complejos que los sistemas tracionales, de forma que el cassette girará de forma independiente al cuerpo del buje. Por si os interesa el tema os paso un enlace a un PDF de su catálogo en castellano, así como a una demo del funcionamiento en inglés o en alemán, os recomiendo que echeis un ojo a una sección de la demo llamada planetary gear System donde podreis entender mejor el sistema de multiplicación/desmutipilcación del sistema de Rohloff.

Las ventajas de este sistema son varias, al igual que cualquier sistema de singlespeed y dado que la cadena irá siempre alineada de forma óptima la cadena tendrá una duración muchísimo más alta (creo que leí que podría llegar a los 50.000 Km's). Debido al alto grado de protección del sistema, protegido por el cuerpo del buje el sistema es mucho más fiable que el sistema externo de transmisión tradicional, así como este sistema no se verá demasiado influido por la metereología. Otra característica que además de curiosa supone una ventaja es el hecho de que es posible cambiar en seco es decir que podemos arrancar siempre en la velocidad que deseemos sin necesidad de estar en movimiento para cambiar.

Sin embargo este sistema no es del todo perfecto, la complejidad del sistema hace que nos tengamos que enfrentar a un peso desproporcionado y la acción de estos sistemas se realiza de forma mecánica por lo que sí existe cierta exposición a los problemas de las iclemencias metereológicas así como a unos peródicos reajustes dados por el destensado del cable, sin embargo esta segundo objeción es relativa dado que el funcionamiento siempre será muy por encima del sitema tradicional de transmisión externa.

Conclusión

Y ¿cual sería mi ideal de transmisión? Pues la hidráulica lograría que el accionamiento del sistema fuera prácticamente independiente al 100% de la metereología así como verdaderamente suave, la transmisión integrada en el buje permitiría una mayor duración de la cadena así como una mayor independencia del sistema a factores externos como barro, nieve, etc. Y en último lugar el hecho del uso de las correas de transmisión en lugar de las cadenas permitiría rebajar en parte el extra de peso de añadir un sistema de transmisión integrado en el buje así como prolongaría casi hasta el infinito la durabilidad de la cadena, reduciendo asimismo la necesidad de hacer mantenimiento así como aportando un sistema practicamente independiente al 100% de las inclemencias, llamesé barro, llamesé nieve, etc.

3 comentarios:

mingorb dijo...

Una entrada "muy currada e interesante".
Enhorabuena Ryder.

mustelus dijo...

Creo que este enlace puede ser un buen complemento a lo expuesto.

Transmisión integrada en el pedalier...

http://pinion.eu/discover-pinion/news/#post-22

Un saludo!

Ryder dijo...

Muchas gracias Mustelus, hice un reportaje spbre el Pinion P1 en lightbike magazine: http://www.lightbike-magazine.es/index.php?option=com_k2&view=item&id=359:pinion-p1&Itemid=25

Es un sistema fantástico, dado que baja el eje de gravedad de la bici, aligera la trasera lo que beneficia a las suspensiones y libera de partes anexas además de aligerar la rueda lo que deriva en una movimiento más liviano.

El pasado Eurobike estaban con una bici de Enduro cañero bastante llamativa, no logré identificar la marca, y había varias bicis ya preparadas, además está trabajando en reducir el peso del sistema, es algo que me parece verdaderamente interesante y con el debido marketing puede reventar el mercado.